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南极洲“末日冰川”流失速度显着加快,科学家正在测量地热热流

迷吧2022-08-18 18:42人已围观

简介南极洲西部是地球上变暖速度最快的地区之一。 据 Live Science 此前报道,自 1980 年代以来,思韦茨已经损失了大约

  南极洲西部是地球上变暖速度最快的地区之一。 据 Live Science 此前报道,自 1980 年代以来,思韦茨已经损失了大约 5950 亿吨(5400 亿公吨)的冰,在此期间,仅凭一己之力就造成了 4% 的全球海平面上升。在过去的 30 年中,冰川的冰块流失速度显着加快,部分原因是相对温暖的海水的隐藏河流穿过冰川的下腹部,以及未缓解的气候变化使空气和海洋变暖。

  现在,新的研究表明,海洋和大气变暖并不是将思韦茨推向边缘的唯一因素;地球本身的热量也可能给西南极洲的冰川带来不成比例的恶劣影响。

  在 8 月 18 日发表在《通讯地球与环境》杂志上的一项研究中,研究人员分析了南极洲西部的地磁场数据,以创建该地区地热热流的新地图——本质上,地图显示了地球内部有多少热量上升到温暖南极。

新研究发现南极洲的“末日冰川”正与地球内部进行一场无形的战斗.jpg

  研究人员发现,南极洲西部下方的地壳比南极洲东部薄得多——西部约 10 至 15 英里(17 至 25 公里)厚,而东部约 25 英里(40 公里)厚——使斯韦茨冰川暴露在地热能比大陆另一边的冰川多得多。

  “我们的测量结果表明,在地壳只有 17 至 25 公里厚的地方,思韦茨冰川下方可能发生高达每平方米 150 毫瓦的地热热流。”德国亥姆霍兹极地和海洋研究中心阿尔弗雷德·魏格纳研究所(AWI)的地球物理学家、该研究的主要作者里卡尔达·季亚德克在一份声明中说。

  由于南极洲西部位于海沟中,海床下方的地壳比南极洲东部下方的地壳薄得多。长期以来,科学家们一直怀疑,这个相对较薄的地壳一定是从地球上地幔(平均温度为 392 华氏度或 200 摄氏度)吸收了更多热量,从而影响了数百万年来那里冰川的形成和演化。

  在这项新研究中,研究人员首次量化了热流的差异。该团队使用各种磁场数据集计算了整个南极洲不同地点的地壳和地幔之间的距离,以及这些地区的相对热流。

末日冰川.jpg

  由于不同类型的岩石传导热量的方式不同,因此很难准确说出冰川与海床接触处的冰川温度有多高——然而,研究人员表示,很明显,西部的这种额外热量供应只会对思韦茨来说是个坏消息。

  “例如,大量地热会导致冰川底部不再完全冻结或在其表面形成恒定的水膜。”该研究的合著者、AWI 的地质学家 Karsten Gohl 在声明中说。补充说:“这两种情况中的任何一种都可能导致冰川的冰更容易在地面上滑动,从而导致冰川的冰损失显着加速。”

  这样的场景可以考验末日冰川的名字;据Live Science此前报道,如果思韦兹冰川完全塌陷到海洋中,全球海平面将上升约25英寸(65厘米),对世界各地的海岸线社区造成毁灭性打击。此外,如果没有冰川像葡萄酒瓶中的软木塞一样堵塞西南极冰盖的边缘,整个地区的冰流失可能会急剧加速,导致海平面前所未有的上升。

  研究人员很快将有机会进一步完善他们对南极洲下方热流的测量。目前,南极正在进行一项重大国际研究项目,包括钻探延伸至思韦茨冰川床的冰芯的任务。对这些核心样本的热流测量可以让科学家们更好地了解世界末日冰川的时钟还剩多少时间。

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