天文学家第一次拍到超级彗星“死亡过程”

据英国每日邮报报道,天文学家第一次拍摄观测到航母大小的一颗彗星毁灭性地冲向太阳,2011年7月6日,天文学家观测到一颗彗星最终进入太阳大气最终几秒的情景,它在酷热太阳表面大气逐渐蒸发。

天文学家首次拍到超级彗星“死亡过程”

彗星观测者非常惊奇

此前没有人看到彗星碰撞太阳的最终瞬间,甚至使用当代最好的轨道宇宙观测仪器。NASA太阳动力学天文台SDO首席科学家迪恩帕斯内尔Dean Pesnell说:“彗星通常过于昏暗,在璀璨太阳光线下难以看到。此前我们从未在太阳动力学天文台观测到这样的数据。”

但是一颗超璀璨的彗星——克鲁兹类型彗星颠覆了每个人的观点,从图中可看到这颗彗星移动至太阳右侧大气,当它在灼热热量下蒸发时20分钟之后便消失了。观测彗星的死亡过程将提供评估一颗彗星体积的最新方法,这颗彗星长度大约在50100米,质量与航母十分接近。

天文学家首次拍到超级彗星“死亡过程”

美国帕罗奥多市洛克马汀公司的太阳研究科学家卡雷尔彻里维尔Karel Schrijver说:“当然,这颗彗星与航母有显著差异,它的运行速度大约保持在400英里每秒,穿过太阳酷热热量大气,并被蒸发消失。”

洛克马汀公司高级技术中心太阳和天体物理学实验室的科学家于2011年7月4日观测到这颗彗星,据悉,他们是借助太阳和日光层观测台的大角度分光日冕观测仪观测的。

这项最新观测使洛克马汀公司的科学家意识到太阳动力学天文台观测太阳表面碰撞彗星的主要意义,该研究报告第一作者彻里维尔说:“大角度分光日冕观测仪观测到彗星穿越太阳大气的史无前例路径,向我们提供了一个难得观测机会。当我们目睹这颗彗星在一个特定时期穿越抵达太阳表面蒸发,我们能够评估计算出这颗彗星抵达太阳之前的质量,我们分析这颗彗星长度大约50100米,质量大约相当于一艘航母,大约70000吨。”

当这颗彗星进入太阳大气之前已分裂成为许多碎块,长度大约是1050米。这些彗星碎片将嵌入冰水、灰尘和气体组成叫做彗发的星云状结构,彗发环绕在彗星内核周围。

彗发的直径大约是800英里,发光彗尾大约10000英里。在这颗彗星接近太阳大气的旅程中,其彗尾脉冲式地从暗至亮地反复闪烁,这表明个别较大彗星块在进一步地分解。最后,这颗彗星最后将完全消失。

彻里维尔说:“我认为彗星尾部的光亮脉冲是我们目击到最有趣的现象之一,每隔一两分钟彗星尾部以4倍逐渐变亮。通过测量彗尾气体碰撞太阳大气之后亮度脉冲变化多快,将有助于我们测量彗星的重量。”

一颗彗星冲向太阳表面大气,通常情况下彗星过于昏暗,在太阳璀璨背景下无法探测

这颗彗星探测于2011年7月4日,NASA太阳动力学天文台探测到彗星毁灭性冲向太阳

  彗星数百万年后又恢复生机

据国外媒体报道,哥伦比亚的一支天文学家小组在火星与木星之间的小行星带发现一个“彗星坟墓”。令他们感到吃惊的是,坟墓内的很多彗星在沉寂了数千前,甚至数百万年后又恢复生机。

天文学家首次拍到超级彗星“死亡过程”

这一发现与长期存在的一种观点相矛盾,后者认为小行星带一度存在数千颗彗星,最后因为衰老燃烧殆尽。过去10年时间里,哥伦比亚的天文学家共在小行星带内发现12颗活跃的彗星。这些彗星的起死回生促使天文学家对它们进行研究。

研究后果显示这些彗星在进一步靠近太阳之后苏醒过来。天文学家认为小行星带内的其他休眠彗星可能也会在木星的引力影响下恢复生机。

哥伦比亚安托奎亚大学的伊格纳西奥费林表示:“想象一下,所有这些小行星将永远环绕太阳飞行,自身没有任何活动迹象。我们发现其中一些并非只是‘死亡’的岩石,而是休眠的彗星,可能在将来的某一天起死回生。”

令人感到吃惊的是,这种起死回生很容易发生。在很大的木星引力作用下,彗星的轨道外形会发生改变,缩短它们与太阳之间的最近距离。它们只需从太阳那里获得少量能量就能从坟墓中苏醒过来。

费林教授指出:“我们将这些彗星称之为‘拉撒路彗星’拉撒路是马大和马利亚的兄弟,死后4天被耶稣复活,在休眠了数千年,甚至数百万年之后恢复生机。它们的附近存在数千颗休眠彗星,其中任何一颗都有可能起死回生。”

天文学家首次拍到超级彗星“死亡过程”

火星与木星之间的小行星带是太阳系内的一个独特区域,共有超过100万颗天体,直径在1公里到800公里之间。彗星是太阳系内体积最小的天体之一,直径通常可达到几公里,由岩石和冰构成。靠近太阳过程中,彗星的部分冰变成气体,而后在太阳风的作用下变成彗尾。

科学家观测的绝大多数彗星都沿着高椭圆形轨道运行。这也就意味着,它们靠近太阳的时候不多。一些所谓的长轨道彗星需要数千年时间才干环绕太阳运行一周。太阳系内存在大约500颗短轨道彗星。短轨道在彗星近距离穿过木星时形成,木星的引力导致它们的轨道发生变化。这种变化的持续时间在3到200年之间。彗星还会与地球发生相撞,可能将水带到地球。不过,这并不是一种常见现象。

真的很难想象,死去的彗星竟然真的能复活。彗星之所以死亡是因为缺少必要的能量,但是在木星的引力下,靠近太阳时吸取了部分能量,使自己重新复活,这一现象真是令人震惊。

  美国宇航局首拍“死亡彗星”碰撞太阳毁灭全程

第一次拍摄到“死亡彗星”冲向太阳的情景。这张照片是7月6日由NASA宇宙动态观测台SDO拍摄的,这颗彗星冲向太阳,当它与太阳发生碰撞时便溶化湮灭。

天文学家首次拍到超级彗星“死亡过程”

宇宙动态观测台环绕地球轨道从事太阳研究分析,拍摄到这颗彗星的死亡过程。该图像实际上是正在与太阳擦边碰撞的彗星,这一彗星分解过程持续了15分钟,而该状态此前从未观测到过。

之前天文学家曾观测到彗星位于太阳附近,但这是第一次实时观测到彗星消失。宇宙动态观测台官员称,考虑到强烈的热量和放射线,这颗彗星将完全被蒸发。

这颗彗星是天文学家所熟知的类型——“掠日彗星”,这是由于它的轨道非常接近太阳。同时,太阳和太阳风层探测器NASA和欧洲宇航局联合项目也探测发现这颗彗星的灭亡过程,并视频拍摄下了整个过程。

太阳和太阳风层探测器项目科学家伯恩哈德富莱克说:“这是迄今记录的最璀璨掠日彗星,它类似于1996年观测到的圣诞节彗星。”

由于这颗彗星的轨道角度,它飞越在太阳正峰面,当它接触太阳表面的酷热微粒时就变得更加璀璨。掠日彗星较为普通,也被称为克鲁丝彗星,天文学家海因里希克鲁丝Heinrich Kreutz于19世纪第一次观测发现。

天文学家推测,克鲁丝彗星是一颗单一很大的彗星,在数百年前分裂。

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